Bottas afronta como líder la segunda carrera en Austria

77 BOTTAS Valtteri (fin), Mercedes AMG F1 GP W11 Hybrid EQ Power+, 44 HAMILTON Lewis (gbr), Mercedes AMG F1 GP W11 Hybrid EQ Power+, action during the Formula 1 Rolex Grosser Preis von Osterreich 2020, Austrian Grand Prix from July 02 to 05, 2020 on the R
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Valtteri Bottas (Mercedes), ganador el pasado domingo en el Red Bull Ring, afrontará como líder del Mundial la segunda carrera del calendario, que se disputará en el mismo lugar –también a puerta cerrada– y que ha sido bautizada como GP de Estiria, la región en la que se encuentra el circuito.

Bottas ganó la primera prueba del Mundial de la pandemia, una carrera alocada en la que su compañero Lewis Hamilton –que apunta a igualar este año el récord histórico de siete títulos del alemán Michael Schumacher– fue penalizado con cinco segundos y perdió la segunda plaza en favor de Charles Leclerc (Ferrari). En una jornada en la que Lando Norris, compañero de Carlos Sainz en McLaren, también se benefició de la sanción del inglés –cuarto, al final– y festejó su primer podio en la F1.

Sainz, que pudo haber subido al cajón si en uno de lo lances del final de la carrera –con varios accidentes y tres entradas a pista del coche de seguridad– hubiese logrado rebasar a su vecino de box, acabó quinto.

Amplias restricciones

De nuevo con amplias restricciones de personal y fuertes medidas de seguridad sanitarias –los días previos al primer Gran Premio se hicieron más de 4.000 test, todos ellos con resultado negativo–, Mercedes afrontará la segunda carrera del Mundial en busca de un séptimo año seguido de dominio tiránico, después de haber firmado los últimos seis dobletes con títulos de pilotos y constructores.

De no haber sido por la sanción a última hora a Hamilton –por tocarse con Alex Albon (Red Bull), que hubiese firmado su primer podio desde que pilota en la F1– las ‘flechas de plata’ –de negro ahora, contra el racismo– hubiesen firmado el pasado domingo su enésimo doblete. Bottas, al igual que el año pasado líder tras la primera carrera, firmó el sábado su duodécima pole y, de no haber sido por otra penalización –de tres puestos–, Hamilton habría salido junto a él desde la primera línea.

En el circuito de su propiedad, Red Bull, ganadora los dos años anteriores gracias a Max Verstappen, intentará desquitarse este fin de semana, tras acabar sin puntos el pasado.

‘Mad Max’, al que la escudería austriaca aspira aún a convertir este año, si logra destronar a Hamilton, en el campeón mas joven de la historia, optó por una estrategia que pudo haber sido buena. Era el único que salía con neumático medio en lugar de blando entre los primeros diez de la parrilla. Pero su coche se ‘ahogó’ apenas cubierta la séptima parte del recorrido. Y Albon apuntaba claramente a su primer podio. Pero quiso más, arriesgó y se topó con Hamilton.

A pesar de la sanción, el inglés fue cuarto y Mercedes empezó el año como acabó el anterior: liderando las dos clasificaciones generales. En la de constructores, sin embargo, es McLaren la que ocupa la segunda plaza, gracias al podio de Norris, de 20 años, y el quinto puesto de Sainz, que a los 25 afronta su sexta temporada en F1. La segunda y última en Woking. Antes de ingresar el año próximo en Ferrari.

Daños minimizados

El equipo de Maranello, a pesar de un pésimo sábado –con Vettel eliminado en la segunda ronda de la calificación y Leclerc saliendo desde la séptima plaza– minimizó daños con el segundo puesto del monegasco, que también puede convertirse en el campeón mas joven de todos los tiempos si gana este Mundial; y con el punto que acabó rescatando el alemán, décimo al final.

Frenada y tracción

Las características serán idénticas que el pasado fin de semana en el Red Bull Ring de Spielberg, un circuito de 4.318 metros, de frenada y tracción, de vuelta corta y rápida. Con 10 curvas. Una pista en la que -con neumáticos de compuestos C2 (duro, reconocible por la raya blanca), C3 (medio, raya amarilla) y C4 (blando, roja)- arrancan hoy los entrenamientos libres.

Los ensayos se completarán mañana con la tercera sesión, horas antes de la calificación que ordenará la parrilla de salida de la prueba dominical. Prevista de nuevo a 71 vueltas. Para completar un total de 306,5 kilómetros. l

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