Médicos sin Fronteras rescató en ocho meses a 20.000 refugiados en el mar

A refugee holding a baby bottle is aided to leave a raft as Syrian and Iraqi refugees arrive on a beach on the Greek island of Lesbos, January 1, 2016. REUTERS/Giorgos Moutafis
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La organización no gubernamental Médicos Sin Fronteras (MSF) finalizó en enero de 2016 sus operaciones de rescate en el mar Mediterráneo tras haber logrado salvar la vida de más de 20.000 personas.
“Tras ocho meses en el mar, 20.129 personas rescatadas y más 120 operaciones de salvamento puestas en marcha, el “Bourbon Argos”, último barco de búsqueda y rescate de Médicos Sin Fronteras que seguía operando en el Mediterráneo regresó a tierra firme el 30 de diciembre de 2015”, informó MSF, en un comunicado.
Señalaron que el número de personas que cruzan el Mediterráneo en la ruta que sale desde el norte de Libia “se ha reducido mucho en los últimos meses”, principalmente por el empeoramiento de las condiciones climatológicas.
Ese descenso y el hecho de que “a día de hoy hay una cantidad suficiente de actores para lidiar con las necesidades existentes en la zona” llevaron a la entidad a tomar la decisión de poner fin a sus operaciones de rescate y salvamento en la zona central del Mediterráneo.

Continúa en el Egeo
La ONG detalló que sigue operando en el mar Egeo, “donde cada día asiste a cientos de personas que siguen cruzando desde Turquía hasta Grecia ante la falta de opciones para entrar de una manera legal y segura y ante la inacción y pasividad que siguen mostrando la Unión Europea”.
Tras poner fin a sus actividades en el Mediterráneo, MSF hizo un nuevo llamamiento a las autoridades para que brinden “recursos de rescate adecuados que sirvan para prevenir tragedias en los próximos meses, cuando vuelva a incrementarse la cantidad de llegadas”.
“Ninguna de las personas que hemos rescatado habría logrado sobrevivir a bordo de esas lanchas neumáticas. Se han salvado por el simple hecho de que estábamos ahí”, subrayó Paula Farias, responsable de las operaciones de MSF en el Mediterráneo.
“Estamos convencidos de la importancia de las operaciones dedicadas a la búsqueda y rescate de personas, pero nosotros somos médicos y esto no debería ser parte de nuestro trabajo. Esperamos que Europa ponga los recursos suficientes en 2016 y que la presencia de nuestras embarcaciones no sea necesarias de nuevo”, dijo Farias.
MSF incidió que, pese al fin de la misión del rescate en el Mediterráneo, seguirá preparada para intervenir en caso de que la Unión Europea y sus estados miembro “no pongan los medios para proteger las vidas de los miles de hombres, mujeres y niños que se espera huyan del norte de África hacia Europa en los meses por venir”.
“Tal y como dijimos en mayo de 2015, las operaciones permanentes de rescate no son la solución para la migración por mar, son solo una medida temporal para mitigar la pérdida de vidas causada por las restrictivas políticas fronterizas”, subrayó Farias que recordó que en 2015, a pesar de los numerosos recursos, fue el año “más mortal” del que se tiene registro, con “3.771 hombres, mujeres y niños” ahogados.

Médicos sin Fronteras rescató en ocho meses a 20.000 refugiados en el mar