Botín será enterrado hoy en la finca familiar cántabra de Puente San Miguel

La hija de Emilio Botín, Carmen Botín (c) acompañada por unos amigos camina hacia la entrada de la casa del Promontorio, residencia habitual en Santander del presidente del Banco Santander, Emilio Botín que falleció ayer
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Cantabria despide a Emilio Botín, uno de sus más ilustres ciudadanos y el más importante mecenas de la comunidad, a cuyo velatorio privado, en Santander, se acercarán autoridades para despedir al banquero antes de su entierro en la finca familiar, en Puente San Miguel.

Según fuentes próximas a la entidad, el banquero descansará en el panteón familiar, donde reposan los restos de su padre, Emilio Botín-Sanz de Sautuola López, el que le dio el relevo al frente del Banco Santander.

El hasta ahora presidente del Banco Santander, Emilio Botín, falleció ayer en Madrid a los 79 años de edad, de los que casi 28 estuvo al frente de la entidad financiera que convirtió en la más importante de España, de la eurozona y de las más relevantes del mundo.

En la misma tarde de ayer, el consejo de administración del banco nombró a su hija, Ana Patricia Botín, presidenta del Grupo Santander.

En un comunicado, el Banco Santander ha agradecido "las innumerables muestras de cariño y apoyo recibidas tras el fallecimiento de su presidente".

"Por expreso deseo de la familia, el entierro se hará en la más estricta intimidad", añadía la nota.

El fallecimiento del banquero ha sido completamente inesperado y ha desatado reacciones de forma inmediata desde todos los sectores.

Tanto el mundo financiero, como empresarial, político, cultural o deportivo, han lamentado la muerte del presidente del Banco Santander, de quien sobre todo, han destacado su compromiso con España, su contribución a la modernidad de la banca española o su apoyo a la Universidad.

El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha destacado "la entrega y dedicación al trabajo bien hecho" de Botín, que le han convertido en el "gran embajador de la Marca España", y "siempre será recordado por el gran legado que su ejemplo deja a tantas generaciones de españoles", ha añadido.

También, el ministro de Economía, Luis de Guindos, ha lamentado la muerte del banquero, de quien ha valorado su altura de miras, y que "siempre se mantuvo al lado de nuestro país" en los momentos de mayor dificultad.

El presidente de Bankia, José Ignacio Goirigolzarri, también ha valorado el apoyo institucional que Botín siempre les "ha prestado en la etapa que emprendimos en Bankia en el año 2012".

"La historia de la banca en España y la situación actual del sector no se entendería sin su figura", ha añadido el presidente de Bankia, una opinión que también han compartido otros banqueros como el presidente del Banco Popular, Ángel Ron; del Banco Sabadell, Josep Oliu, o del BBVA, Francisco González, que ha lamentado la muerte de Botín, y ha transmitido el pésame a la familia y se ha sumado al dolor del grupo financiero.

El Banco de España también ha reconocido la "extraordinaria" labor desarrollada "durante décadas" por Botín, a la vez que ha subrayado que supo unir el interés de su banco "con el servicio y el respeto a los intereses generales de España".

De la misma manera, la Asociación Española de la Banca (AEB) ha destacado que ha sido "una de las referencias cruciales de la historia financiera y bancaria de España de los últimos 30 años".

Y es que Botín será recordado por el revolucionario papel que desempeñó en la forma de hacer banca en España, una transformación en la que llevó a cabo operaciones y fusiones arriesgadas.

Además, en sus últimos años Botín consiguió hacer del Santander una de las mayores marcas de España, y puso en valor los patrocinios corporativos, como los de la escudería Ferrari y de los pilotos del equipo McLaren Mercedes.

Además, creó Universia, la Red de universidades más importante de Iberoamérica.

Botín será enterrado hoy en la finca familiar cántabra de Puente San Miguel