Relacionan la apnea del sueño con el agravamiento hepático por la cirrosis

Un paciente que padece apnea del sueño durante una prueba realizada con el CPAP (Presión continua positiva en la vía aérea superior). EFE/Archivo
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  Especialistas del Hospital Universitario de Canarias han realizado un trabajo de investigación que relaciona la apnea del sueño con el agravamiento de las complicaciones hepáticas producidas por la cirrosis.

Este trabajo, publicado en la revista Hepatology, que es la de mayor impacto en el área del estudio de enfermedades del hígado, ha sido realizado por especialistas del servicio de Aparato Digestivo del HUC junto con la unidad de investigación del centro hospitalario y de la Universidad de La Laguna.

Una nota del centro hospitalario informa de que la investigación llevada a cabo ha permitido demostrar por primera vez cómo la hipoxia crónica intermitente, principal característica de los pacientes que padecen de síndrome de apnea obstructiva del sueño, puede agravar aún más el daño hepático existente en animales a los que previamente se les ha inducido la cirrosis experimentalmente.

La hipótesis del estudio surgió de una parte por el conocimiento de los autores de cómo las repetitivas pausas respiratorias y disminución de oxigeno en la sangre son causa de trastornos circulatorios.

También surgió la hipótesis por la observación del paralelismo fisiopatológico que existe entre la hipertensión arterial y la hipertensión portal, principal complicación que padecen los enfermos cirróticos.

La nota explica que después de numerosos experimentos en el campo del estudio hemodinámico y de la biología molecular se concluye que al igual que ocurre en la hipertensión arterial, este trastorno del sueño puede contribuir a agravar aun más el daño que ocasiona la cirrosis, y que este daño está asociado a un incremento del estrés oxidativo.

Añade que lo más relevante del trabajo está en cómo por primera vez se asocia esta enfermedad del sueño con las complicaciones de la cirrosis.

De confirmarse en estudios con pacientes este hecho, a juicio del investigador principal del trabajo, Manuel Hernández Guerra de Aguilar, se debería hacer "el despistaje de forma activa de trastornos del sueño en los pacientes cirróticos, por cuanto su diagnóstico y tratamiento podría evitar un mayor daño".

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