Las gaviotas contribuyen a dispersar las plantas invasoras y nativas en las zonas verdes de las ciudades

Gaviotas en una imagen de archivo/EP

Las gaviotas pueden contribuir a dispersar las plantas invasoras y nativas en zonas verdes de las ciudades, según concluye un estudio liderado por la Estación Biológica de Doñana del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (EBD-CSIC) y el Instituto de Ciencias del Mar.


El estudio calcula la cantidad de semillas dispersadas dentro y fuera de la ciudad de Barcelona de acuerdo con los movimientos de las gaviotas marcadas con GPS y la detección de semillas encontradas en su dieta.


En concreto, estos modelos de dispersión mostraron que alrededor de 30 por ciento de las semillas de plantas, autóctonas y también invasoras fueron dispersadas por las gaviotas en zonas verdes urbanas, sobre todo en dos parques urbanos muy conocidos, el Parque de la Ciutadella y el de Montjuïc, además de zonas próximas, resultado que tiene implicaciones para la gestión de estos espacios.


En el estudio han colaborado personal investigador de la Agencia de Salut Publica de Barcelona (ASPB), el Institut Català d'Ornitologia (ICO) y el Centro de Estudios Ecológicos de Hungría.


"Las aves pueden jugar un papel fundamental en la dispersión de plantas, incluyendo especies exóticas", ha explicado el investigador postdoctoral de la EBD-CSIC Víctor Martín, que explica que las aves pueden ingerir las semillas directamente o ingerir otras aves de menor tamaño que previamente las han ingerido. Luego estas semillas se depositan en otros lugares al pasar por el tracto digestivo de las aves.


El investigador ha advertido de que si esta dispersión ocurre en las ciudades pueden ocasionarse problemas ecológicos y económicos relacionados con la gestión de zonas urbanas verdes, en especial cuando las plantas se dispersan son especies invasoras, "lo cual afecta a la biodiversidad local de los ecosistemas urbanos".


Además, añade que la mayoría de las semillas encontradas no presentaron frutos carnosos y tuvieron un tamaño reducido, lo cual indica que las gaviotas las adquieren a través del consumo de otras especies presa de menor tamaño, como palomas y cotorras argentinas, que son principalmente granívoras.


Por otro lado, también se encontraron otras especies de plantas con semillas de mayor tamaño y fruto carnoso que sí que serían consumidas directamente por las gaviotas. El estudio se centró en la gaviota patiamarilla (Larus michahellis), una especie de ave marina oportunista que mantiene poblaciones estables en zonas urbanas como es el caso de Barcelona y está adaptada a explotar los recursos urbanos. Se trata de una de las más comunes en la ciudad.


El investigador de ASPB Tomás Montalvo ha destacado que entender la dispersión y los patrones espaciales puede ayudar a conocer las especies exóticas dentro de las zonas verdes urbanas.


El equipo de trabajo combinó el análisis de los movimientos diarios junto con el tiempo que las gaviotas retuvieron las semillas en el tracto digestivo para desarrollar modelos de dispersión para heces y regurgitados. En el estudio identificaron siete especies exóticas que son dispersadas por las gaviotas a menudo: higuera, pasto dentado, hierba mora, trompillo, kiwi, palmera de abanico mexicana y cuscuta.


Las gaviotas ingieren las semillas de manera directa o al alimentarse de palomas. Los resultados indicaron que más de 1.000 semillas al día son dispersadas por las gaviotas dentro y fuera de los límites de la ciudad de Barcelona. El 95 por ciento de las semillas se transportan dentro de la propia ciudad a distancias de alrededor de 700 metros, mientras que 5 por ciento restantes se podrán mover hasta 35 kilómetros más allá de los límites de la ciudad.


Los resultados apuntan que las gaviotas serían vectores importantes de dispersión entre zonas verdes urbanas. Entender mejor el papel de las aves en la dispersión de plantas es importante para predecir la expansión de especies exóticas y planear medidas de control.


"Esta investigación abre la puerta a otros estudios sobre como las aves pueden contribuir a la expansión de especies exóticas en las ciudades", afirma Raül Aymí, investigador del ICO.


El científico del ICM-CSIC Joan Navarro ha subrayado que esta y otras investigaciones están aportando información "muy valiosa" para entender la ecología marina urbana, en especial las interacciones con los intereses humanos y los posibles servicios ecosistémicos de la población de gaviotas residente en Barcelona.

Las gaviotas contribuyen a dispersar las plantas invasoras y nativas en las zonas verdes de las ciudades

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