El gimnasta español Ray Zapata gana la medalla de plata en suelo

Ray Zapata celebra el resultado/EFE
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El gimnasta español Ray Zapata ganó este domingo la medalla de plata en la final de suelo de los Juegos Olímpicos de Tokio.


Zapata obtuvo con su ejercicio 14,933 puntos, los mismos que el israelí Artem Dolgopyat, pero este quedó por delante por presentar un ejercicio con mayor grado de dificultad.


El bronce fue para el chino Xiao Ruoteng con 14,766.


La de Zapata es la sexta medalla que logra la delegación española que compite en Tokio, tras un oro en tiro, dos platas en taekwondo y piragüismo y dos bronces en bicicleta de montaña y tenis.


La hora de Zapata

Abrió el concurso de suelo el campeón mundial absoluto, el ruso Nikita Nagornyy, que en la primera diagonal que se veía en la final, al aterrizar un salto triple, se salió con los dos pies del límite. Con eso quedaba descartado para el oro. Obtuvo un 13,066, dos puntos menos que en la ronda de clasificación y acabaría séptimo.


Llegó la hora de Zapata. En la primera serie exhibió toda la confianza que lleva meses atesorando en sus entrenamientos en el CAR de Madrid. Excepto un paso atrás en la segunda diagonal, clavó todo. Saltó alto, enlazó sin titubeos y dejó una impresión excelente que le valió esos 14,933: 6,500 de dificultad + 8,433 de ejecución.


Había anunciado la introducción en el ejercicio de su nuevo salto Zapata II, pero finalmente no lo hizo y prefirió asegurar con un ápice menos de riesgo.


Desde la grada, el resto del equipo español le animó con gritos de '¡vamos, Ray!, ¡muy bien, Ray!'. El gimnasta salió exultante y mostró a las cámaras un babero con el nombre de su hija Olimpia, que ayer cumplió dos meses.


Su entrenador, Benjamín Bango, le recibió con un abrazo y ojos acuosos.


Tras el paso por el tapiz del estadounidense Yul Moldauer (13,533), Dolgopyat, el mejor en la ronda clasificatoria y vigente subcampeón mundial absoluto, presentó su ejercicio de alta dificultad, lo que luego resultaría decisivo. Ni siquiera su salida del cuadrilátero le apartó de la primera plaza.


Para Zapata y Dolgopyat el resto fue esperar. El mayor peligro venía de Xiao, que se quedó en 14,766.


El surcoreano Ryu Sunghyun, campeón mundial júnior de suelo en 2019 y que a sus 18 años ya tutea a los mejores, firmó la quinta plaza con 14,233. El podio estaba decidido.


Zapata, de 28 años, participa en sus segundos Juegos Olímpicos. En los de Río, a los que llegó como bronce mundial en suelo, no pasó a la final.


Con su plata, el gimnasta nacido en República Dominicana (aunque residente en España desde niño) emula a su mentor Gervasio Deferr, que fue subcampeón también en suelo en Pekín 2008 después de ganar en salto el oro en Sídney 2000 y Atenas 2004.

El gimnasta español Ray Zapata gana la medalla de plata en suelo