El camino de Europa hacia Catar 2022 comienza el lunes

El entrenador Luis Enrique (2-i) da instrucciones a sus jugadores durante un entrenamiento de la selección española | efe/emilio naranjo
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El camino de la zona europea hacia Catar 2022 comenzará este lunes con el sorteo de la composición de los grupos clasificatorios, que se celebrará el lunes en Zúrich (Suiza) a partir de las 18.00 horas. 

En total entrarán en el sorteo 55 equipos, que se dividirán en seis bombos, cinco con diez selecciones y uno con cinco, según la clasificación mundial de la FIFA del 26 de noviembre. 

El sorteo comenzará distribuyendo a las selecciones del bombo 1, continuará con el 2 hasta finalizar con el 6. Los equipos extraídos se distribuirán en grupos por orden alfabético desde el A hasta el J. Cuando se produzca la posibilidad de alguna de las restricciones, se asignará al primero disponible por dicho orden. 

Primera restricción
La primera de las restricciones afecta a los cuatro clasificados para la fase final de la Liga de Naciones, Italia, España, Francia y Bélgica, que se disputará en octubre de 2021, por lo que dispondrán solamente de ocho jornadas para disputar esta fase de grupos, por lo que tendrán que ir a un grupo de cinco equipos (del A al E). 

Por otro lado, según las decisiones del Comité Ejecutivo de la UEFA en vigor, los siguientes equipos no podrán coincidir en un grupo: Armenia/Azerbaiyán; Gibraltar/España, Kosovo/Bosnia y Herzegovina; Kosovo/Rusia; Ucrania/Rusia. Si se diera uno de estos cruces, el equipo extraído se asignará al primer grupo disponible por grupo alfabético. 

Además, se ha considerado que diez de los países presentan un riesgo elevado de sufrir condiciones meteorológicas adversas durante el invierno. Para minimizar el riesgo de que los partidos se pudieran ver afectados, interrumpidos o suspendidos, cada grupo solamente podrá incluir un máximo de dos de estas selecciones: Bielorrusia, Estonia, Islas Feroe, Finlandia, Islandia, Letonia, Lituania, Noruega, Rusia y Ucrania. 

También se considera que veinte de los posibles emparejamientos requerirían un tiempo de viaje excesivo. Para minimizar este hecho, cada grupo podrá contener como máximo uno de esos enfrentamientos. Esto afecta a países como Kazajistán con Andorra, Ingalterra, Francia, Islas Feroe, Gibraltar, Islandia, Malta, Irlanda del Norte, Portugal, Irlanda, Escocia, España y Gales; a Azerbaiyán con Islandia, Gibraltar y Portugal; y a la propia Islandia con Armenia, Chipre, Georgia e Israel.

El italiano Daniele de Rossi y el neerlandés Rafael van der Vaart ejercerán de asistentes en el sorteo. De Rossi formó parte de la selección italiana que se proclamó campeona mundial en Alemania 2006 y fue 117 veces internacional absoluto. Van der Vaart, que vistió 109 veces la camiseta de la ‘oranje’, participó en el Mundial de Alemania y en el de Sudáfrica.

El camino de Europa hacia Catar 2022 comienza el lunes