Abu Dabi coronará a Hamilton en el Mundial de la pandemia

Lewis Hamilton celebra su último triunfo, hace dos semanas en Baréin | TOLGA BOZOGLU / POOL / efe
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El inglés Lewis Hamilton (Mercedes), ausente por positivo de Covid-19 el pasado domingo y que ya había asegurado el título hace tres semanas, será coronado, por séptima vez, campeón del mundo de Fórmula Uno este fin de semana en Abu Dabi. Sede de la última carrera del Mundial de la pandemia, que decidirá el subcampeonato de pilotos y el tercer puesto de constructores.

Hamilton, de 35 años, que había igualado el récord histórico de siete títulos del alemán Michael Schumacher en Turquía, elevó a 98 y a 95 sus otras dos grandes plusmarcas en F1 –las de ‘poles’ y triunfos, respectivamente— en la primera de las dos carreras disputadas en Baréin. Pero se perdió, por positivo en coronavirus, la del pasado domingo, de nuevo en Sakhir. Donde hizo historia Sergio Pérez (Racing Point), al convertirse, cincuenta años después de que lo hiciera por última vez Pedro Rodríguez, en el segundo mexicano en ganar en la categoría reina del automovilismo.

El podio lo rozó el español Carlos Sainz, que disputará en Yas Marina –una pista de 5.554 metros, a la que el domingo se darán 55 vueltas para completar un recorrido de 305 kilómetros— su última carrera con McLaren; y que aceptó a regañadientes un cuarto puesto con el que firmó su segundo mejor resultado de un año en el que fue segundo en Monza (Italia), el templo de la velocidad.

El talentoso piloto madrileño es séptimo en el Mundial, a un sólo punto del monegasco Charles Leclerc, que en 2021 será su compañero en Ferrari; por lo que tiene a su alcance repetir la sexta plaza con la que cerró 2019.

En Abu Dabi, Valtteri Bottas (Mercedes) intentará asegurar el subcampeonato, que sólo le podría arrebatar, si remonta 16 puntos, el neerlandés Max Verstappen (Red Bull), principal damnificado el pasado domingo en el accidente que también afectó a ‘Checo’ y que provocó, al pasarse de frenada en la cuarta curva, Leclerc.

Red Bull tiene asegurada la segunda plaza en el Mundial de constructores, en la que queda por decidir la tercera; que ocupa Racing Point (194 puntos), pero a la que optan McLaren (184) y Renault (172). La diferencia entre acabar tercero o ser quinto la marcan, también, unos cuantos millones de dólares. Y la que ya no podrá mejorar –salvo auténtico milagro– el sexto puesto final es Ferrari. La escudería más laureada de la historia. Deseosa que acabe un año para el olvido.

 

Las gomas más blandas

Hoy arrancan los entrenamientos libres del decimoséptimo y último Gran Premio del año. En el que se rodará, sobre el suave asfalto de Yas Marina con la gama de neumáticos más blanda: se montarán los compuestos C3 (duros; reconocibles por la raya blanca), C4 (medios, raya amarilla) y C5 (blandos, roja).  Los ensayos se completarán mañana, horas antes de la calificación que ordenará la parrilla de salidas de la última carrera del año.

A la espera de anuncios, habrá despedidas: Sebastian Vettel –cuádruple campeón mundial, con Red Bull entre 2010 y 2013, pero decimotercero, con 33 puntos, en un curso para el olvido– deja la ‘Scuderia’ y sustituirá en un equipo que se denominará Aston Martin a ‘Checo’, nacido hace 30 años en Guadalajara. Que lo mínimo que puede esperar es que le organice una fiesta por todo lo alto Racing Point, anterior Force India: la escudería en la que se fajó durante las siete últimas de sus diez temporadas.

El australiano Daniel Ricciardo dejará Renault para ocupar el asiento que Sainz dejará libre en McLaren. Y de la mano de la escudería francesa regresa al ‘circo’ el doble campeón mundial Fernando Alonso (2005 y 2006, precisamente con Renault), donde será compañero en 2021 del francés Esteban Ocon, segundo el pasado domingo en Baréin.

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