El Corte Inglés celebra su 75 aniversario como el primer gran almacén europeo

29/02/2016 El Corte Inglés celebra este año su 75 aniversario como primer gran almacén europeo por volumen de ventas, con un beneficio cercano a los 120 millones de euros y con la mirada puesta en la expansión internacional
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El Corte Inglés celebra este año su 75 aniversario como el primer gran almacén europeo por volumen de ventas, con un beneficio cercano a los 120 millones de euros y con la mirada puesta en la expansión internacional, uno de los grandes objetivos de su actual presidente, Dimas Gimeno Álvarez, que sustituyó en el cargo a su tío Isidoro Álvarez en septiembre de 2014.
Una de las operaciones estratégicas para el grupo, culminada durante el primer año de mandato de Gimeno, fue la venta del 10% de la autocartera del grupo al ex primer ministro de Catar, Sheikh Hamad Bin Jassim Bin Jaber Al Thani, por 1.000 millones de euros, a través de un instrumento convertible en acciones en tres años.
La entrada del inversor catarí supuso el inicio de una nueva etapa para el grupo, que nació en 1890 como una pequeña sastrería situada entre las calles Preciados, Carmen y Rompelanzas de Madrid. En junio de 1940, cuando el negocio contaba con un total de siete empleados, Ramón Areces constituyó la sociedad El Corte Inglés, con su tío César Rodríguez como socio y primer presidente de la compañía.
Entre los años 1945 y 46 se acomete la primera reforma en la totalidad del edificio, con lo que la superficie de venta pasa a ocupar un total de 2.000 metros cuadrados distribuidos en cinco plantas. Se da comienzo así a la estructura definitiva de venta por departamentos, propia de un gran almacén.
El grupo ha mantenido desde sus orígenes una política de servicio al cliente y un constante interés por adecuarse a los gustos y necesidades que demanda la sociedad, lo que le ha llevado a una política de diversificación y a la creación de nuevos formatos comerciales, entre ellos la apuesta por la venta online.
Además de los grandes almacenes El Corte Inglés, el grupo, con una plantilla de aproximadamente 91.500 empleados, cuenta con otras empresas como Hipercor, Supercor, Sfera, Bricor, Óptica 2000, Telecor, Viajes El Corte Inglés, y Seguros e Informática El Corte Inglés.
La década de los sesenta fue clave para la expansión de El Corte Inglés como gran almacén, por la inauguración de nuevos centros en Barcelona, Sevilla y Bilbao, además de en Madrid, donde iba aumentando el número de implantaciones, al mismo tiempo que las ya existentes se consolidaban con una creciente oferta comercial. Desde finales de los 60 hasta mitad de los 90, tiene lugar una fase de fuerte crecimiento del grupo, marcado por la expansión a otras capitales de provincia y por la diversificación de su actividad comercial, que pasa a tomar posiciones en otros ámbitos de negocio. 
El 23 de noviembre del año 2001, se inaugura el primer gran almacén de El Corte Inglés en el exterior, concretamente en la capital de Portugal, Lisboa.
Pocos días después, en el mes de diciembre, El Corte Inglés adquirió a Marks & Spencer los nueve centros pertenecientes al grupo británico después de que este decidiera cesar sus operaciones en España.

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