La Nochevieja de 2016 tendrá un segundo más y este es el motivo

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Este 31 de diciembre de 2016 añadirá un segundo extra a los relojes de todo el mundo a las 23 horas, 59 minutos y 59 segundos Tiempo Universal Coordinado (UTC). Históricamente, el tiempo se basa en la rotación media de la Tierra con respecto a los cuerpos celestes, y el segundo se definió en este marco de referencia, pero la invención de los relojes atómicos define una escala de tiempo atómica mucho más precisa y un segundo “independiente” de la rotación de la Tierra. 
En 1970, los acuerdos internacionales establecieron un procedimiento para mantener una relación entre el Tiempo Universal Coordinado (UTC) y el UT1, una medida del ángulo de rotación de la Tierra. El International Earth Rotation and Reference Systems Service (IERS) es la organización que supervisa la diferencia entre las dos escalas de tiempo, y establece segundos intercalares para ser insertados o retirados de la UTC, cuando sea necesario mantenerla dentro de 0,9. Cuando el sistema se instituyó en 1972, la diferencia entre la TAI y la UTC se determinó que era de 10 segundos. Desde 1972, 26 segundos bisiestos adicionales se han añadido a intervalos variables de seis meses a siete años, con el más reciente insertado el 30 de junio de 2015.
 Después de la inserción del segundo intercalar en diciembre, la diferencia acumulada entre la UTC y la TAI será de 37, informa el US Naval Observatory.
A veces surge confusión sobre la idea errónea de que la inserción ocasional de segundos bisiestos cada cierto tiempo indica que la Tierra debería dejar de rotar dentro de unos pocos miles de años. Esto es debido a que algunos segundos adicionales son medidos por el índice al que la Tierra se está ralentizando. n

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