La dieta determina el tamaño del cerebro de los primates

El estudio dice que la evolución del cerebro de los primates puede ser impulsada por diferencias alimenticias
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El tamaño del cerebro en los primates se predice por la dieta, según indica un análisis realizado por un equipo de antropólogos de la Universidad de Nueva York, en Estados Unidos.

Estos resultados ponen en tela de juicio “la hipótesis del cerebro social”, que postuló que los seres humanos y otros primates tienen grandes cerebros debido a factores que pertenecen a la socialidad.

Los hallazgos, que se revelan en un artículo publicado en la revista “Nature Ecology and Evolution”, refuerzan la noción de que la evolución del cerebro de los primates humanos y no humanos puede ser impulsada por las diferencias en la alimentación más que en la socialización.

argumento
“¿Los seres humanos y otros primates tienen grandes cerebros por las presiones sociales y la necesidad de pensar y seguir nuestras relaciones sociales, como algunos han argumentado?”, pregunta el coautor del trabajo James Higham, profesor asistente en el Departamento de Antropología de la Universidad de Nueva York. “Esto ha llegado a ser la opinión predominante, pero nuestros resultados no lo apoyan; de hecho, nuestra investigación apunta a otros factores: la dieta”, añade.

“Es probable que las estrategias complejas de forrajeo, las estructuras sociales y las habilidades cognitivas hayan evolucionado conjuntamente a lo largo de la evolución de los primates (añade el autor principal del estudio Alex DeCasien, candidato a doctorado en la Universidad de Nueva York). Sin embargo, si la pregunta es: “¿Qué factor, dieta o socialidad, es más importante cuando se trata de determinar el tamaño del cerebro de las especies de primates? Entonces nuestro nuevo examen sugiere que el factor es la dieta”.

complejidad
La hipótesis del cerebro social considera la complejidad social como el principal impulsor de la complejidad cognitiva de los primates, lo que sugiere que las presiones sociales llevaron en última instancia a la evolución del gran cerebro humano.

Aunque algunos estudios han mostrado relaciones entre el tamaño relativo del cerebro y el tamaño del grupo, otros análisis que examinaron los efectos de diferentes sistemas sociales o de apareamiento han revelado resultados altamente conflictivos, planteando interrogantes sobre la fortaleza de la hipótesis del cerebro social.

La dieta determina el tamaño del cerebro de los primates