Bruselas expedienta a España por cobrar a ciudadanos europeos en algunos hospitales públicos

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La Comisión Europea (CE) anunció ayer la apertura de un procedimiento de infracción contra España por la negativa a reconocer la Tarjeta Sanitaria Europea en algunos hospitales públicos, que cobran a los ciudadanos comunitarios por servicios que habitualmente son gratuitos.
El problema, que se concentra según Bruselas en zonas turísticas, motivó numerosas denuncias de ciudadanos y hace creer a la Comisión que España pudiera estar incumpliendo sus obligaciones derivadas de la legislación de la UE.
Ésta establece que los visitantes temporales de otros Estados miembros deben recibir asistencia sanitaria urgente “en las mismas condiciones que los ciudadanos españoles dentro de la sanidad pública”, que en el país es habitualmente gratuita.
Sin embargo, Bruselas ha recabado “un número cada vez mayor de denuncias” contra hospitales que “se niegan a atender a ciudadanos con su tarjeta sanitaria europea y en su lugar solicitan un seguro de viaje y los datos de la tarjeta de crédito”.
Además, la Comisión señala que en algunos casos los centros sanitarios han “informado erróneamente a los ciudadanos de que su tarjeta sanitaria europea no es válida si tienen seguro de viaje” o les han hecho creer que se les atendía de forma gratuita, pero luego facturaban el tratamiento a su compañía de seguros de viaje.
“Esta actuación de los hospitales en cuestión significa que los titulares de la tarjeta sanitaria europea se ven privados de asistencia sanitaria pública en las mismas condiciones que los ciudadanos españoles y solo se les ofrece tratamiento privado”, apuntó la CE.
La Tarjeta Sanitaria Europea ofrece, según las normas comunitarias, derecho a recibir atención de urgencia durante los viajes a cualquier país de la UE (además de Suiza, Liechtenstein, Noruega e Islandia) en las mismas condiciones y costes que los nacionales.
Por su parte, el Ministerio de Sanidad respondió que todos los hospitales y centros del Sistema Nacional de Salud atienden sistemáticamente a los pacientes que presentan la Tarjeta Sanitaria Europea “en vigor”.
Además, el departamento que dirige Ana Mato “no tiene constancia de la existencia de pacientes a los que se le haya negado la atención presentando este documento en vigor”.

Bruselas expedienta a España por cobrar a ciudadanos europeos en algunos hospitales públicos