Primera ‘bola de siete’

Lewis Hamilton ha ‘enseñado la matrícula’ a todos sus rivales durante un Mundial en que lleva nueve victorias en los trece Grandes Premios disputados | Rudy Carezzevoli
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Lewis Hamilton (Mercedes) dispondrá de su primera oportunidad para certificar su séptimo título en el Gran Premio de Turquía, el decimocuarto de los 17 del certamen de la pandemia, que se disputa este fin de semana en el circuito Istanbul Park.

El piloto inglés firmó hace dos semanas, en el GP de Emilia-Romagna, su noveno triunfo de la campaña, mejorando el récord histórico que compartía con el alemán Michael Schumacher –cuya plusmarca de títulos puede igualar el domingo–; y elevándolo a 92.

Ahora lidera el Mundial con 282 puntos, 85 más que su compañero Valtteri Bottas y con 120 sobre Max Verstappen (Red Bull); que, al abandonar en Imola, perdió toda opción de convertirse, con 23 años casi recién cumplidos, en el más joven campeón de la historia de la F1.

A Hamilton le bastaría ser segundo, por detrás de su colega finés, para ceñirse –dos semanas después de que Mercedes firmase su séptimo título de constructores consecutivo– su séptima corona. También igualará matemáticamente la plusmarca del ‘Kaiser’ si concluye la carrera por delante de Bottas; si este no puntúa; o, incluso, sin sumar: siempre y cuando el finés no acabe, al menos, sexto.

Si no lo logra este domingo, a Hamilton aún le quedarían otras tres pruebas (las dos de Bahrein y la que cerrará el certamen, el 13 de diciembre, en Abu Dhabi) para confirmar la consecución de un título que sólo una catástrofe evitará.

Con el que igualará el récord histórico que aún detenta ‘Schumi’, coronado en 1994 y 1995 con Benetton y que firmó la mejor racha de todos los tiempos al ganar cinco Mundiales seguidos (2000-2004) con Ferrari. Lewis ganó su primer campeonato en 2008, con McLaren, y el de esta temporada será el sexto de los últimos siete años con Mercedes.

La F1 regresa a Turquía, donde se corrió por última vez en 2011, cuando Sebastian Vettel ganó por delante de su entonces compañero el ya retirado australiano Mark Webber y de Fernando Alonso, que el año próximo retornará.

El circuito de las afueras de Estambul –situado en su parte asiática– debutó en 2005, con victoria de Kimi Raikkonen, entonces en McLaren y ahora en Alfa Romeo, por delante de Alonso y del colombiano Juan Pablo Montoya. El piloto con más triunfos (3) es el brasileño Felipe Massa (2006-08). Hamilton solo lo consiguió hace diez años.

Istanbul Park es una pista de 5.340 metros, con desniveles, rectas largas y frenadas fuertes, en la que se gira en sentido inverso al del reloj; con 14 curvas, entre las que destaca la ‘temible’ curva 8: una suerte de triple giro a la izquierda en el que posiblemente habrá más de una salida de pista.

 

Sainz apunta alto

Carlos Sainz (McLaren), séptimo en Imola, apuntará de nuevo alto.  El madrileño es octavo en el Mundial, con 65 puntos, cuatro menos que su compañero inglés Lando Norris, con el que ocupan para McLaren la cuarta plaza en el Mundial de constructores, a un punto de Renault y empatado con Racing Point (134), el equipo de Sergio Pérez.

‘Checo’, único junto a Hamilton que ha puntuado este año en todas las carreras que ha disputado (11 de las 13, ya que se dos por positivo en Covid-19), es sexto en el Mundial, con 82 puntos, tres menos que Charles Leclerc (Ferrari).

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