El papa irá a Tierra Santa en mayo, 50 años después de la primera visita de un pontífice a la zona

El papa oficia por primera vez la oración de las primeras vísperas efe

El papa Francisco viajará a Tierra Santa del 24 al 26 del próximo mes de mayo en un peregrinaje que le llevará a Belén y Jerusalén, así como a la capital de Jordania, Amán, y que le convertirá en el cuarto pontífice de la era moderna en visitar los lugares sagrados de la cristiandad.
Tras el rezo del Ángelus en la plaza de San Pedro del Vaticano, el propio Francisco quiso anunciar ayer en primera persona las fechas de este viaje, que llega cuando se cumple medio siglo del primero que un papa de la era moderna realizó a Tierra Santa, el de Pablo VI del 4 al 6 de enero de 1964.
Este hecho hace que la visita del pontífice argentino a esa zona del planeta, que ya se preveía en la agenda de Francisco para 2014, adquiera una carga extra de simbolismo, más allá de por visitar los lugares que dieron origen al Cristianismo, por el encuentro que hace 50 años Pablo VI tuvo allí con el entonces patriarca ecuménico de Constantinopla, Atenágoras I.
“El objetivo principal es conmemorar el histórico encuentro entre Pablo VI y el patriarca Atenágoras, que tuvo lugar exactamente un 5 de enero, como hoy, de hace 50 años”, explicó Francisco ante una muy concurrida plaza de San Pedro en una desapacible mañana en el Vaticano.
“Las etapas serán tres: Amán, Belén y Jerusalén. Ante el Santo Sepulcro celebraremos un encuentro ecuménico con todos los representantes de las iglesias cristianas de Jerusalén, junto al patriarca Bartolomé de Constantinopla. Desde ahora os pido que recéis por este peregrinaje”, dijo.
Y es que la intención de Francisco es la de repetir el gesto en pro del ecumenismo que entonces tuvieron Pablo VI y Atenágoras I en Tierra Santa, el primero de ese tipo en más de quinientos años y al que le siguió la revocación de la excomunión recíproca entre católicos y ortodoxos el 7 de diciembre de 1965.
 El presidente palestino, Mahmud Abás, mostró ayer su satisfacción y la del pueblo palestino por la aceptación del pontífice a su invitación y por que vaya a visitar Jerusalén y Belén.
En un comunicado difundido ayer por la agencia oficial Wafa, el líder palestino destacó la importancia y la esperanza de que esta visita papal traerá “benevolencia y paz” a los palestinos y aliviará el sufrimiento de un pueblo que lucha “desde hace tiempo” por su “libertad, justicia e independencia”. 

El papa irá a Tierra Santa en mayo, 50 años después de la primera visita de un pontífice a la zona

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