Tres de los cuatro líderes de Este se estrellan en casa

Ben Simmons colaboró con su primer triple-doble del curso a la cómoda victoria de los Sixers contra los Hornets, la quinta en los seis partidos disputados
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Doble sorpresa en un mal día para tres de los líderes del Este, los Pacers y los Hawks, ambos con derrotas como locales, y óptima para el otro, los Sixers, que se colocan en solitario al frente de la Conferencia.

El tropiezo más llamativo fue el de los Pacers ante unos Knicks que está dando una de cal y otra de arena. En Indianapolis mostraron su cara más ilusionante y esperanzadora para imponerse por 102-106, con RJ Barrett (25 puntos), Elfrid Payton (19, 8 rebotes y 5 asistencias) y Julius Randle (12, 11 y 8) al frente, mientras que en el conjunto local sobresalió Malcolm Brogdon (33 tantos, con 7 de 10 en triples).

Algo menos sorprende la derrota (91-96) de los Hawks ante los ya no tan sorprendentes Cavaliers, que con este triunfo igualan el 4-2 que ahora lucen su víctima y los Pacers. A pesar de estar cualquier cosa menos finos desde la larga distancia (7 de 29), los visitantes fueron muy superiores en la segunda mitad (35-52). 

Un día más, Collin Sexton (27 puntos) comandó la ofensiva del equipo de Cleveland, con dos pívots, Andre Drummond (12 y 11 capturas) y JaVale Mcgee (19, 9 y 4 asistencias) como escuderos de lujo. Otro ‘center’, Clint Capela (16 tantos y 16 rechaces), fue el único elemento inspirado en el bando local.

El tercer equipo que llegaba a la segunda jornada del año con balance de 4-1, los Magic, también cedieron en casa, por 99-108 contra los Thunder. 

Darius Bazley (19 puntos y 12 rebotes) ejerció como punta de lanza de un grupo de seis jugadores visitantes en dobles dígitos, cuatro más que en el cuadro local, donde Terrence Ross (26 unidades) y Nikola Vucevic (30 y 13 capturas) estuvieron muy por encima del resto de sus compañeros.

El cuarto equipo que llegaba con 4-1, y el único que no falló, fue los Sixers, que con el triunfo por 127-112 frente a los Hornets colocan en su casillero la mejor marca de la derecha del mapa: 5-1. 

Sexteto letal
Seis de los nueve jugadores utilizados por Doc Rivers superaron la docena de tantos: Shake Milton (18), Danny Green (13), Seth Curry (21), Joel Embiid (19 y 14 rebotes), Ben Simmons (15, 12 y asistencias –su primer triple-doble de la presente temporada–) y un Tobias Harris  que hizo mucho de todo: 24 puntos, 9 rechaces, 6 pases de canasta, 4 robos y 3 tapones.

En el bando de los vencidos estuvieron bastante solos Gordon Hayward (20 tantos, 6 rebotes, 6 asistencias y 4 robos) y un Terry Rozier de nuevo con el punto de mira en su sitio: 35 puntos, con 7 de 11 desde la larga distancia. El Nº3 del drat, LaMelo Ball, registró unos más que notables 13 puntos, 4 rechaces, 5 asistencias, 4 robos y 2 tapones. 

Con 4-2 se sitúan también los Pelicans, que, comandados por Brandon Ingram (31 tantos y 6 rechaces), Zion Williamson (21 y 7) y Eric Bledsoe (19 y 10 pases letales), vencieron por 120-116 a unos Raptors que siguen sin levantar cabeza: un solo éxito en los cinco encuentros que ha jugado. Chris Boucher (24 puntos) y Fred VanVleet (27, 8 capturas y 5 pases de canasta) no bastaron.

Por último, entre John Wall (28 puntos), Eric Gordon (21) y un nuevamente arrolllador Christian Wood (20, 15 rechaces y 4 tapones) lograron que los Rockets no acusasen la ausencia de James Harden en el duelo ganado por 102-94 contra los Kings, en cuyas filas destacó De’Aaaron Fox, autor de 24 tantos.

Tres de los cuatro líderes de Este se estrellan en casa