Alexei Popyrin

Nadal da el primer paso

Rafael Nadal abrió con oficio la conquista de su 14º Roland Garros en una jornada en la que sumó la única victoria española en el cuadro masculino, en el que cayeron Feliciano López, Fernando Verdasco, Albert Ramos y Roberto Carballés.Nadal, que busca su vigésimo primer ‘grande’ y desempatar así con el suizo Roger Federer, sumó su triunfo 101 en su torneo preferido, a dos días de cumplir los 35 años, una victoria trabajada ante el australiano Alexei Popyrin.Parecía que iba a ser un éxito más de trámite para el español, pero en el tercer set estuvo a punto de complicarse, con dos bolas para anotárselo de su rival, que no las aprovechó, lo que aceleró su derrota.El español demostró que afronta el torneo con buenas sensaciones, aunque con margen de mejora, como cada vez que se lanza a la conquista de un nuevo Roland Garros.Todos los elementos parecen en su sitio para lograrlo, incluido el clima, soleado y seco, con muchos grados, como le gusta al español, que retomó contacto con la central de París tras haber ganado el año pasado en el contexto otoñal de un torneo desplazado a octubre por la pandemia.El mallorquín se deshace del australiano Alexei Popyrin en tres sets en primera ronda En el capítulo de reencuentros, Nadal vivirá otro en segunda ronda, con el francés Richard Gasquet, que derrotó a su compatriota Hugo Gastón y que cruzará la raqueta con la del español en segunda ronda en una nueva ocasión, tras haber perdido las 16 anteriores.Será un duelo de treintañeros que se ha repetido en muchas ocasiones, desde que a principios de siglo ambos eran considerados dos promesas del circuito.