sábado 26/9/20

Yoshinori Ohsumi gana el Nobel de Medicina por arrojar luz sobre el sistema de reciclaje del cuerpo

Yoshinori Ohsumi fue galardonado ayer con el Premio Nobel de Medicina 2016 por “descubrir y aclarar los mecanismos que subyacen en la autofagia, un proceso fundamental en la degradación y reciclaje de los componentes celulares”, según anunció el Instituto Karolinska.
Oshumi nació en 1945 en Fukuoka en Japón, doctorado por la Universidad de Tokio en 1974, pasó tres años en la Universidad

El galardonado atendió a los medios en rueda de prensa tras conocer el fallo del jurado	REUTERS/Kim Kyung-Hoon
El galardonado atendió a los medios en rueda de prensa tras conocer el fallo del jurado REUTERS/Kim Kyung-Hoon

Yoshinori Ohsumi fue galardonado ayer con el Premio Nobel de Medicina 2016 por “descubrir y aclarar los mecanismos que subyacen en la autofagia, un proceso fundamental en la degradación y reciclaje de los componentes celulares”, según anunció el Instituto Karolinska.
Oshumi nació en 1945 en Fukuoka en Japón, doctorado por la Universidad de Tokio en 1974, pasó tres años en la Universidad Rockefeller, Nueva York, EEUU, y regresó a la capital de Japón, donde estableció su grupo de investigación en 1988. Desde 2009 es profesor en el Instituto de Tecnología de Tokio.
El concepto de autofagia surgió durante la década de 1960, cuando los investigadores observaron que la célula podría destruir sus propios contenidos encerrándolos en las membranas mediante la formación de vesículas en forma de saco y transportándolos a un compartimiento de reciclaje, llamados el lisosoma, para su degradación.
Las dificultades en el estudio de este fenómeno mostraron que se sabía poco hasta que, en una serie de brillantes experimentos en la década de 1990, Yoshinori Oshumi utilizó levadura para identificar los genes esenciales para la autofagia. A continuación, pasó a dilucidar los mecanismos subyacentes de la autofagia en la levadura y mostró que la maquinaria era similar a la que se utiliza en nuestras células. Los descubrimientos de Oshumi condujeron a un nuevo paradigma en la comprensión de cómo la célula recicla su contenido.
Sus investigaciones abren el camino para la comprensión de la importancia fundamental de la autofagia en muchos procesos fisiológicos, tales como en la adaptación a la inanición o la respuesta a la infección. Las mutaciones en los genes autofagia pueden causar la enfermedad, y el proceso de autofagia está involucrado en una serie de condiciones como el cáncer y enfermedades neurológicas.
Yoshinori Oshumi había estado activo en diversas áreas de investigación, pero al iniciar su propio laboratorio en 1988, centró sus esfuerzos en la degradación de proteínas en la vacuola, un orgánulo que corresponde a los lisosomas en células humanas. Las células de levadura son relativamente fáciles de estudiar y por lo tanto a menudo se utilizan como modelo para las células humanas. Son particularmente útiles para la identificación de genes que son importantes en las vías celulares complejos.
Oshumi se enfrentó a un reto importante, células de levadura son pequeñas y sus estructuras internas no se distinguen fácilmente bajo el microscopio y, por lo tanto, no estaba seguro de si la autofagia que existiría en este organismo, pero finalmente sí pudo demostrar  su presencia.

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