miércoles 20/1/21

Una nave china logra el primer alunizaje controlado en 37 años después de doce días de viaje

Treinta y siete años después de que la URSS realizara el anterior alunizaje de un artefacto fabricado por el hombre, China logró ayer posar en el suelo de la Luna la sonda Chang E3.

El cohete que transporta la sonda Chang E3 	efe
El cohete que transporta la sonda Chang E3 efe

Treinta y siete años después de que la URSS realizara el anterior alunizaje de un artefacto fabricado por el hombre, China logró ayer posar en el suelo de la Luna la sonda Chang E3, reactivando una rama de la carrera espacial, la exploración lunar, que parecía olvidada desde los grandes hitos de los 60 y 70.
La tercera misión de las sondas lunares chinas Chang E, bautizadas así en honor a una diosa que según leyendas orientales vive en la Luna, aterrizó con suavidad en el satélite terrestre, casi sin levantar polvo lunar, doce días después de haber partido de la base de Xichang.
La maniobra se inició en la más cercana de las órbitas en la que la sonda se ha situado en los últimos días, a 15 kilómetros de la superficie, desde donde comenzó a desacelerar su velocidad original de 1,7 kilómetros por segundo (6.120 km/hora).
La nave se colocó en posición perpendicular sobre la Luna a unos 100 metros de altura, y desde allí planeó hasta la planicie Sinus Iridum, una amplia llanura basáltica nunca antes explorada.
Emitida en directo por varios canales de la televisión estatal, la maniobra es una de las acciones más complejas de la historia de la carrera espacial nacional.
El logro convierte a China en el tercer país del mundo en ser capaz de llevar a cabo alunizajes controlados, tras EEUU y la URSS, y para la potencia asiática es además su primer aterrizaje en un objeto extraterrestre. El anterior alunizaje suave había sido el de la sonda Luna 24, de la extinta Unión Soviética, el 18 de agosto de 1976.

Imágenes muy nítidas
Durante su acercamiento a la Luna, la sonda china ofreció imágenes muy nítidas de la superficie lunar.
Pocos minutos después de posarse en la Luna, la Chang E3 desplegó paneles solares para poder activar en la superficie selenita el robot móvil Yutu.
El “paseo” del Yutu por la Luna marcará otro hito, ya que el único país que hasta ahora ha desplegado robots móviles en la Luna ha sido también la URSS, y la última vez que lo consiguió fue hace 40 años, con el Lunojod 2 (1973).
El país asiático busca a largo plazo llevar astronautas al satélite terrestre, y aunque todavía no hay una fecha fijada para ello se espera que sea hacia 2020.

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