Sábado 23.03.2019

La NASA elige una imagen de un astrofotógrafo ibicenco

No es la primera vez que lo hace. La NASA escogió ayer por tercera ocasión una propuesta de la Agrupación Astronómica de Ibiza. La procesó Faustino Márquez y en ella se puede ver la Galaxia del Renacuajo

La galaxia presenta enormes cúmulos de estrellas azules brillantes | faustino márquez
La galaxia presenta enormes cúmulos de estrellas azules brillantes | faustino márquez

La agencia espacial norteamericana NASA eligió ayer como imagen del día una fotografía captada por el Telescopio Espacial Hubble y procesada por el astrofotógrafo Faustino Márquez, según informó la Agrupación Astronómica de Ibiza (AAE). La imagen corresponde a la galaxia Arp 188, conocida como la Galaxia de Renacuajo, que se encuentra a 420 millones de años luz de la Tierra. La distinción recibida se denomina APOD (Astronomy Picture of the Day) y es el tercer reconocimiento de estas características que la NASA otorga en los últimos seis años a esta asociación ibicenca de la que Faustino Márquez es miembro. Antes se fijó en la nebulosa MBM 54, de Ignacio de la Cueva en  2012, y en la nebulosa NGC1333, que propuso Albert Prats en 2015.  
La galaxia tiene una forma peculiar compuesta por una larga cola, “que tiene una longitud de unos 280.000 años luz y presenta enormes cúmulos de estrellas azules brillantes”, detallan desde la AEE. “Al parecer, una galaxia intrusa más compacta se cruzó en el pasado frente a Arp 188 y quedó ‘colgada’ detrás de ella por su atracción gravitatoria”, explicó en su nota la asociación. También añadió que durante ese encuentro, “las fuerzas de marea atrajeron a las estrellas, el gas y el polvo de la galaxia del Renacuajo formando la espectacular cola”, que previsiblemente perderá a medida que envejezca “imitando a su homónimo terrestre”. Las imágenes que captura el telescopio Hubble son material en bruto y requieren muchas horas de trabajo por parte de los astrónomos para que afloren todos sus detalles y colores.
Con el software habitualmente empleado en astrofotografía, Faustino Márquez combinó las tres imágenes en bruto de los canales azul, naranja e infrarrojo obtenidas por el Hubble para darle el acabado que ayer se paseó por el mundo. Y es que web del APOD de la NASA recibe cada día miles de fotografías de observatorios de todo el planeta y de naves espaciales, y de todas ellas se selecciona a diario la mejor.

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