miércoles 21/10/20

El mayor telescopio del mundo sigue sin director

17 octubre 2016 página 56
The world's largest radio telescope named "FAST" is seen before being put into use on Sunday, in Pingtang county, Guizhou province, China, September 24, 2016. Picture taken September 24, 2016. China Daily/via REUTERS ATTENTION EDITORS - THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. EDITORIAL USE ONLY. CHINA OUT. NO COMMERCIAL OR EDITORIAL SALES IN CHINA.

Pese a que el sueldo supera los 1,2 millones de dólares (más de un millón de euros), China tiene problemas para encontrar a un astrónomo extranjero que dirija el radio telescopio más grande del mundo. La Academia China de Ciencias no encuentra a nadie con la experiencia y la cualificación necesarias para supervisar la operación diaria de FAST, inaugurado hace casi un año y con el que China quiere potenciar su presencia y su prestigio en la ciencia internacional.
Ubicado en las montañas de Guizhou, en el suroeste de China, el FAST puede captar señales previamente indetectables y proporcionar nuevas pistas a una amplia gama de preguntas como la posible existencia de vida alienígena inteligente.
“Para un astrónomo, dirigir FAST podría ser la oportunidad de toda una vida”, dijo Wang Tinggui, profesor de astrofísica de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en Hefei (Anhui).
La Academia China de Ciencias, que posee el telescopio, ha buscado en el extranjero un jefe para el proyecto porque ningún astrónomo en este país tiene la experiencia de manejar una instalación de tal magnitud y complejidad. Un anuncio de contratación fue puesto en el sitio web de la academia en mayo, así como en los principales boletines de investigación internacionales, pero no ha habido respuesta. “No podemos esperar, hicimos todo lo posible para comunicar nuestra oferta”, aseguró un funcionario participante en el proceso.

Tareas
De acuerdo con la descripción del trabajo, el director de operaciones científicas sería responsable de establecer y organizar varios comités académicos para decidir los objetivos científicos a largo plazo del telescopio y distribuir sus horarios de observación.
También sería responsable de informar de los principales descubrimientos hechos por el telescopio al Gobierno cada año y supervisar los gastos y el presupuesto. El candidato debe tener al menos 20 años de experiencia previa y debe haber tenido un papel de liderazgo en un proyecto de radio telescopio a gran escala.
Algunos investigadores occidentales tienen mucha experiencia ejecutando telescopios gigantes, pero esta podría no funcionar en China “debido a las barreras del idioma y la diferencia cultural”.
Con un presupuesto de 1.200 millones de yuanes (165 millones de euros o 180 millones de dólares de entonces), FAST fue inaugurado en septiembre del año pasado con una gran expectación y como parte de los planes de China de ser una potencia puntera en la investigación científica. l

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