sábado 16/1/21

Identifican exoplanetas donde podría desarrollarse vida

La revista especializada Science Advances publicó ayer un estudio de un grupo de científicos que han identificado exoplanetas donde podría desarrollarse vida como ocurrió en su día en la Tierra al contar con las condiciones químicas necesarias.

El cianuro fue un ingrediente clave en el origen de la vida en la Tierra | aec
El cianuro fue un ingrediente clave en el origen de la vida en la Tierra | aec

a revista especializada Science Advances publicó ayer un estudio de un grupo de científicos que han identificado exoplanetas donde podría desarrollarse vida como ocurrió en su día en la Tierra al contar con las condiciones químicas necesarias.
Investigadores de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) descubrieron que las posibilidades de vida en la superficie de un planeta rocoso como la Tierra pasan por el tipo y la fuerza de la luz emitida por la estrella de su sistema. El informe propone que las estrellas que emiten suficiente luz ultravioleta podrían activar la vida en los planetas que las orbitan de la misma manera que probablemente se desarrolló en la Tierra, donde esa luz alimenta una serie de reacciones químicas que facilitan la vida. 
“Este trabajo nos permite reducir los mejores lugares para buscar vida. Nos acerca un poco más a la cuestión de si estamos solos en el universo”, señaló el autor principal, Paul Rimmer, del Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge. El nuevo documento se basa en el trabajo del profesor John Sutherland, coautor del trabajo actual, que estudia el origen químico de la vida en la Tierra.
En un artículo publicado en 2015, el grupo del profesor Sutherland encontró que el cianuro fue un ingrediente clave en el origen de la vida en la Tierra. Según esta hipótesis, el carbono de los meteoritos que se estrellaron contra la Tierra joven interactuó con el nitrógeno en la atmósfera para formar cianuro de hidrógeno, que impulsado por la luz ultravioleta del sol creó la primera molécula de vida.
En el laboratorio, el grupo de Sutherland recreó estas reacciones y generó los precursores de los componentes esenciales de las células vivas. Así, ambos equipos descubrieron tras los experimentos que las estrellas a la misma temperatura que nuestro sol emitían suficiente luz como para que se formaran los bloques de construcción de la superficie de sus planetas. Las estrellas frías, por otro lado, no producen suficiente luz para que se formen estos bloques de construcción. l

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