lunes 14.10.2019

Hallan una nueva especie de crustáceo “arbustivo” en el Cantábrico asturiano

El astacilla andresmeixidei, bautizado en honor al dibujante gallego Andrés Meixide, tiene tres pares de patas en el brazo corto que le  permiten agarrarse a las ramas y resistir las corrientes del fondo marino

Imagen cedida por los investigadores de la nueva especie de crustáceo hallada en Asturias
Imagen cedida por los investigadores de la nueva especie de crustáceo hallada en Asturias

na nueva especie de crustáceo que presenta “interesantes adaptaciones arbustivas” sobre gorgonias marinas ha sido descubierta por un grupo internacional de investigadores a 500 metros de profundidad en el área protegida de la zona conocida como El Cachucho, en el Cantábrico asturiano. 


Este nuevo ejemplar hallado por los científicos, bautizado como astacilla andresmeixidei, es un isópodo “adaptado a una vida arbustiva”, ya que tiene tres pares de patas en el brazo corto que le permiten agarrarse a las ramas y resistir las corrientes del fondo marino, según afirman los investigadores de la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación (UCC+i) de la Universidad madrileña de Alcalá de Henares, que participaron en el descubrimiento de esta especie.


Además, las patas anteriores, que son más largas y flexibles, “han perdido su función locomotora” pero son utilizadas “a modo de cedazo”, para capturar las partículas alimenticias que arrastran las corrientes, según un comunicado del centro universitario.

El género al que pertenece el crustáceo, denominado astacilla, presenta un “fuerte dimorfismo sexual”, con machos de menor tamaño y hembras que alojan en su dilatado segmento central los huevos, que crea una cámara que protege a su prole. 


En este sentido, las hembras “presentan una mayor ornamentación”, con espinas y tubérculos, en cambio, los machos son “mucho más discretos”.


La investigación realizada por los expertos no solo determina la morfología de la nueva especie, sino que, además, incluye un estudio detallado de la gorgonia del género Placogorgia, sobre la que vive. Este análisis se completa con el estudio de marcadores moleculares tanto de la especie de isópodo como de la gorgonia.


Los investigadores han bautizado a esta nueva especie como astacilla andresmeixidei, en homenaje al dibujante gallego Andrés Meixide, y “debido a su pequeño tamaño ha recibido el nombre común de andresito”, según afirman desde la UCC+i.


En el hallazgo y posterior descripción de la nueva especie han participado investigadores de la Universidad de Alcalá (UAH), el Museo de Okendo, el Instituto Español de Oceanografía (IEO) y el británico Natural History Museum.

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