sábado 24.08.2019

El festival de cine de Cannes que nunca fue

El 1 de septiembre de 1939 todo estaba listo en la ciudad francesa para iniciar el certamen, pero Alemania invadió Polonia y el inicio de la II Guerra Mundial puso fin a la que hubiese sido la primera edición de la muestra 

El festival de cine de Cannes que nunca fue

l 1 de septiembre de 1939, cuando Alemania invadió Polonia, detonó el inicio de la II Guerra Mundial y el final del que hubiera sido el primer Festival de Cannes. El conflicto frustró una edición que hubiera celebrado ahora su 80 aniversario y que tenía todo preparado cuando se debió anular. La ciudad se vació tan rápido como se había llenado. En un primer momento, expectante, el Ministerio de Educación había pospuesto el certamen hasta el 10 de septiembre “si las circunstancias lo permitían”, pero no lo permitieron hasta 1946. 

Cannes, que ayer inauguró su 72 edición, se había gestado como contrapunto a La Mostra de Venecia, entonces el único festival internacional dedicado al cine, y que en 1938, seis años después de su creación por parte del dictador Benito Mussolini, había tomado tintes claramente fascistas. El detonante fue la atribución del gran premio ex aequo a “Olimpiada”, de la alemana Leni Riefenstahl, a pesar de que el reglamento veneciano prohibía distinguir un documental.


Gran Bretaña y Estados Unidos abandonaron Venecia en 1938 con la intención de no volver, y Francia puso en marcha su maquinaria diplomática política y cultural para crear otro que le sirviera para promocionar su industria y exhibir las cintas de las entonces llamadas “naciones libres”. Aunque Biarritz fue una de las candidatas privilegiadas, Cannes se impuso. El contrato de atribución se firmó en mayo, apenas tres meses antes del nacimiento previsto. Los hoteleros y las autoridades locales, según destaca a Efe el historiador francés y crítico de cine Antoine de Baecque, vieron en el certamen la posibilidad de alargar la temporada de verano, y las fiestas previas a ese inicio frustrado demostraron que no se equivocaron.
En una época ajena a los vuelos de bajo coste, la Metro Goldwyn Mayer (MGM) había fletado un transatlántico para llevar hasta la Riviera gala a las estrellas del momento, como Gary Cooper, Mae West o Tyrone Power. “Todo el mundo creía que la guerra estaba al caer, y al mismo tiempo se divertía, quería olvidar. Había esa dimensión de inconsciencia que nos parece totalmente loca”, añade el historiador.


Una de esas fiestas, una caritativa en beneficio de niños enfermos de tuberculosis, fue interpretada por algunos como presagio de lo que vendría después: una fuerte tormenta ese 22 de agosto, cuyos relámpagos se confundieron con los fuegos artificiales, destrozaron el espacio y obligaron a clausurarla. Esa primera edición de Cannes iba a celebrarse entre el 1 y el 20 de septiembre de 1939, y su selección estaba compuesta de 38 filmes, como el estadounidense “El mago de Oz”, el francés “La France est un empire”, o el británico “Las cuatro plumas”.

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