sábado 24.08.2019
La muestra, hallada en un mercado, tiene 99 millones de años

Encuentran conservada en ámbar una cola de dinosaurio

La paleontóloga china Lida Xing de la Universidad China de Geociencias en Pekín encontró en un mercado al norte de Myanmar la cola de un dinosaurio de hace 99 millones de años enterrado en ámbar. Los resultados, que arrojan nueva luz sobre que aspecto tenían los dinosaurios

Encuentran conservada en ámbar una cola de dinosaurio

La paleontóloga china Lida Xing de la Universidad China de Geociencias en Pekín encontró en un mercado al norte de Myanmar la cola de un dinosaurio de hace 99 millones de años enterrado en ámbar. Los resultados, que arrojan nueva luz sobre que aspecto tenían los dinosaurios, se publican en la edición de diciembre de la revista Current Biology.
Sin embargo, la muestra, del tamaño de un albaricoque seco, estaba destinada a terminar como una curiosidad o una pieza de joyería por los comerciantes birmanos. “Me di cuenta de que el contenido era un vertebrado, probablemente terópodo, en lugar de cualquier planta –explicó Xing a la CNN– No estaba segura de que el comerciante realmente supiera lo importante que era este ejemplar, pero no aumentó el precio”.
Por su parte, el paleontólogo del Museo Real Saskatchwan en Canadá y co-autor del artículo, Ryan McKellar, señaló que se quedó impresionado cuando Xing le mostró el trozo de ámbar. “Es un hallazgo que se produce una vez en la vida. Los detalles más finos son visibles hasta en tres dimensiones”, explicó.
La sección de cola pertenece a un joven coelurosaurio, del mismo grupo de dinosaurios como los velocirraptores depredadores y el tiranosaurio. El ámbar, que pesa 6,5 gramos, contiene fragmentos de hueso y plumas, presenta la evidencia fósil que muchos dinosaurios lucían plumaje primitivo en lugar de escamas.
Además, McKellar indicó que la criatura habría tenido una cola en forma de látigo como un ratón, pero cubierto con plumas de contorno similares a las que dan forma y color a las aves. “Cuanto más vemos estos dinosaurios con plumas y lo extensas que son las plumas, especies como un velocirraptor escamoso parecen cada vez menos probable –añadió el experto–. No son bastantes los monstruos al estilo Godzilla que pensábamos o tan terribles, muchos dinosaurios arrullaban en lugar de rugir”.

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