sábado 16/1/21

Expertos advierten que el virus se transmite más rápido por la polución

Ninguna de las mutaciones detectadas del Covid-19 lo hace más contagioso, según un estudio
Un hombre camina con mascarilla por Madrid | óscar cañas
Un hombre camina con mascarilla por Madrid | óscar cañas

Un estudio elaborado por dos universidades suizas concluye que el Covid-19 podría transmitirse a través de micropartículas contaminantes presentes en el aire, por lo que en días de alta polución hay mayor probabilidad de expandirse con más rapidez.

El estudio, realizado por la Universidad de Ginebra junto con la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, intentó explicar por qué si el coronavirus estaba presente en países como Italia o Francia a finales de 2019 su transmisión a gran escala en Europa no comenzó hasta la primavera de 2020.

Los científicos, dirigidos por el investigador del Instituto de Ciencias Ambientales de la Universidad de Ginebra Mario Rohrer, concluyeron que el virus aumentó su transmisión en periodos de alta concentración de micropartículas de diámetro inferior a 2,5 micras, principales causantes de fenómenos como el smog.

El desfase temporal entre la presencia del virus en Europa y la primera oleada “muestra que algo más que la interacción entre las personas provoca la transmisión del virus”, subrayó Rohrer.

Los aumentos de concentración de micropartículas que pudieron ayudar a la transmisión tendrían que ver con las inversiones térmicas que se producen en días de niebla o con nubes de polvo procedentes del Sahara.

Los resultados de la investigación, señalan sus autores, podrían ayudar a tomar medidas preventivas cuando se sepa que va a haber un aumento de las partículas en el aire para así evitar que se produzcan brotes de coronavirus.

El estudio muestra, asimismo,  que una alta concentración de micropartículas contaminantes en el aire causa la inflamación de las vías respiratorias, pulmonares y cardiovasculares, así como la coagulación de la sangre, lo que combinado con una infección viral como el Covid-19 puede aumentar los casos más graves de esta enfermedad.  

Mutaciones del virus

Por otro lado, ninguna de las mutaciones actualmente documentadas en el virus SARS-CoV-2 parece aumentar su transmisibilidad en los humanos, según un estudio dirigido por investigadores de la University College de Londres (Reino Unido) a través del análisis de los genomas de los virus de más de 46.000 personas con Covid-19 de 99 países recogidos hasta finales de julio.

Este hallazgo incluye una mutación en la proteína de punta del virus, que fue identificada en visones como una variación común que puede hacer que el Covid-19 sea más transmisible.

La nueva evidencia científica apunta que esta mutación no está de hecho asociada con un aumento significativo de la transmisión del virus.

“El número de genomas de SARS-CoV-2 que se están generando para la investigación científica es asombroso. Nos dimos cuenta desde el principio de la pandemia de que necesitábamos nuevos enfoques para analizar enormes cantidades de datos en tiempo casi real para detectar nuevas mutaciones en el virus que pudieran afectar a su transmisión o a la gravedad de los síntomas”, señala Lucy van Dorp, primera autora del estudio .

“Afortunadamente, descubrimos que ninguna de estas mutaciones está haciendo que el Covid-19 se propague con mayor rapidez, pero debemos permanecer vigilantes y continuar monitoreando las nuevas variaciones, a medida que las vacunas se van extendiendo”, explica la autora.

En total, los investigadores del estudio identificaron hasta ahora 12.706 mutaciones en el SARS-CoV-2 causante del Covid-19.

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