• Viernes, 20 de Octubre de 2017

Investigadores catalanes desarrollan nanopartículas de oro para tratar con más eficacia los tumores

Investigadores del Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2) y de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) desarrollaron unas nanopartículas de oro, combinadas con un anticuerpo, para tratar con mayor eficacia algunos tipos de tumores cancerígenos.

Investigadores catalanes desarrollan nanopartículas de oro para tratar con más eficacia los tumores
Especialistas del Instituto Politécnico Nacional (IPN), durante una de sus últimas investigaciones sobre el cáncer | EFE
Especialistas del Instituto Politécnico Nacional (IPN), durante una de sus últimas investigaciones sobre el cáncer | EFE

Investigadores del Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2) y de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) desarrollaron unas nanopartículas de oro, combinadas con un anticuerpo, para tratar con mayor eficacia algunos tipos de tumores cancerígenos.
La investigación fue liderada por Víctor Puntes, investigador del ICN2, y Julia Lorenzo, investigadora del Instituto de Biotecnología y Biomedicina (IBB) y del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UAB.

Anticuerpo Cetuximab
Los investigadores generaron unas nanopartículas de oro a las que les unieron el anticuerpo Cetuximab, que se utiliza en diferentes terapias antitumorales.
Según los científicos, el uso de nanopartículas de oro aumentaría los efectos de la terapia, con lo que se incrementarían los efectos terapéuticos de los anticuerpos y se reducirían las dosis necesarias en la inmunoterapia.
Puntes y Lorenzo explicaron que las células normales requieren de estímulos para crecer y mantenerse y muchos de estos estímulos se transmiten en el interior de la célula través de receptores transmembrana, como el receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR).
A diferencia de las células normales, muchas células tumorales para crecer de forma más rápida sobreexpresan estos receptores y es por eso que se convierten en unas buenas dianas para tratar algunos tipos de cáncer.

Presente en cáncer de colon
De hecho, según los investigadores, el factor EGFR se encuentra altamente expresado en tumores de colon, vejiga, páncreas, riñón, pulmón, cabeza y cuello, ovario y próstata, entre otros.
La sobreexpresión también se encuentra asociada a peor pronóstico, por eso desarrollaron anticuerpos monoclonales como el Cetuximab, que llegan a impedir el crecimento de las células tumorales, aunque muchas veces las dosis necesarias para alcanzar estos resultados provocan efectos secundarios de carácter no deseado a muchos de los pacientes que fueron testados.
Según los investigadores, el uso de nanomateriales presenta muchas ventajas, entre ellas su capacidad de transporte de moléculas con actividad terapéutica. “En nuestro caso, reconocen, hemos aprovechado la superficie de las nanopartículas de oro para anclar el fármaco antitumoral Cetuximab”, señalaron los responsables del estudio Víctor Puntes y Julia Lorenzo.
Con este trabajo de investigación desarrollado por el Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2) junto con la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), explican que fueron capaces de generar un tipo de nanofármaco más efectivo, ya que, además de bloquear la señal de crecimiento celular de forma eficiente, es capaz de prolongar esta acción durante más tiempo, lo que podría suponer una disminución en las dosis necesarias de este fármaco en los diagnosticados con esta enfermedad y, por tanto, “reducir los efectos secundarios en los pacientes”.