Un niño de tres años causa el peor incendio en Nueva York desde 1990

Un niño de 3 años jugando con un fogón desató la noche del jueves el incendio más trágico que sufre la ciudad de Nueva York en un cuarto de siglo, con un saldo de doce muertos, cinco de ellos menores de edad, según confirmaron ayer las autoridades.

Un niño de tres años causa el peor incendio en Nueva York desde 1990
Los bomberos de Nueva York trabajan en el edificio donde se produjo el incendio | efe
Los bomberos de Nueva York trabajan en el edificio donde se produjo el incendio | efe

Un niño de 3 años jugando con un fogón desató la noche del jueves el incendio más trágico que sufre la ciudad de Nueva York en un cuarto de siglo, con un saldo de doce muertos, cinco de ellos menores de edad, según confirmaron ayer las autoridades.
El fuego se desató rápidamente en un edificio de cinco plantas del distrito neoyorquino de El Bronx, y a pesar de que los bomberos llegaron tres minutos después del primer aviso, se encontraron ya con una enorme tragedia.
El máximo responsable del cuerpo de bomberos de Nueva York, Daniel Nigro, explicó que un niño de 3 años jugando con las hornillas de la estufa de la cocina fue quien provocó el incendio.

La madre no se dio cuenta
“El fuego comenzó. La madre no se dio cuenta. Salió del apartamento, con un hija de 2 años y el niño de 3, y dejó la puerta abierta”, afirmó Nigro. El hecho de que la madre dejara abierta la puerta contribuyó a que las llamas se extendieran rápidamente. “Las escaleras actuaron como una chimenea”, declaró Nigro. “Subió tan rápido el fuego que la gente tuvo poco tiempo para reaccionar, y ni siquiera pudieron bajar por las escaleras”, añadió. El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, calificó esta tragedia como el peor incendio en un cuarto de siglo, y destacó que haya tenido lugar en medio de las fiestas navideñas. El precedente más reciente se registró el 25 de marzo de 1990, cuando 87 personas perecieron por un fuego que se desató en la discoteca Happy Land, de El Bronx.
El incendio de la noche del jueves causó más víctimas que otro fuego que afectó también a El Bronx el 8 de marzo de 2008, con diez muertos, ocho de ellos niños. Las autoridades no han identificado aún a las víctimas, pero los medios de comunicación locales dieron cuenta de que entre ellas hay tres niñas de 1, 2 y 7 años.
De acuerdo con el alcalde, además de los doce muertos hay cuatro personas en estado crítico y “están luchando por su vida”. Cinco de las víctimas perecieron dentro del edificio al extenderse rápidamente las llamas, y el resto, cuando eran trasladadas al hospital o recibían atención médica.
“La búsqueda se completó anoche. No hay más personas que se estén echando en falta”, afirmó Nigro, con lo que descartó que entre los escombros se pudiera encontrar más fallecidos. El edificio, en la avenida Prospect, cerca del zoológico de El Bronx, tenía 25 apartamentos. Las víctimas mortales perecieron repartidas en las cinco plantas, unas por quemaduras y otras por el humo.
Además del suceso del jueves en El Bronx, otro fuego que se desató ayer en una vivienda del distrito de Brooklyn causó dos muertos.