• Domingo, 17 de Diciembre de 2017

Un exoesqueleto para niños con atrofias musculares

Un exoesqueleto para niños con atrofias musculares
Un niño usa el primer y único exoesqueleto pediátrico portable del mundo | Toni Albir (EFE)
Un niño usa el primer y único exoesqueleto pediátrico portable del mundo | Toni Albir (EFE)

El hospital maternoinfantil de Sant Joan de Déu usará un exoesqueleto para ensayar terapias en pacientes con atrofias musculares con el fin de mejorar su calidad de vida y retrasar las complicaciones derivadas de la pérdida de fuerza y movilidad, como la osteoporosis. Los primeros en beneficiarse de este aparato, que es el primer exoesqueleto pediátrico portable del mundo, serán menores del centro barcelonés afectados por Atrofia Muscular Espinal, también conocida como AME.
Se trata de la segunda enfermedad neuromuscular más frecuente en la infancia, con una incidencia de uno por cada 10.000 bebés nacidos, y no tiene cura, por lo que los tratamientos se centran en retrasar la aparición de complicaciones.
Durante un año, los pequeños seleccionados realizarán tres entrenamientos semanales de una hora, consistentes en caminar usando el exoesqueleto, y se controlarán varios parámetros para determinar si en ese tiempo mejoró la calidad de vida del paciente, cómo tolera su cuerpo el uso continuado de este aparato y si realmente se frenaron los efectos secundarios de la atrofia muscular. El sistema consiste en unos largos soportes, llamados órtesis, que se ajustan y adaptan a las piernas y al tronco del niño.
En las articulaciones, una serie de motores imitan el funcionamiento del músculo humano y aportan al pequeño la fuerza que le falta para mantenerse en pie y caminar. “Disponer de este exoesqueleto, diseñado específicamente para niños con AME de tipo 2, es un grandísimo paso que nos va a permitir incidir en todos estos elementos que influyen en su calidad de vida”, destacó la jefa del servicio de rehabilitación y medicina física de Sant Joan de Déu, Natalia Rodríguez.
El exoesqueleto ATLAS 2020 lo desarrolló Marsi Bionics, una extensión (spin-off) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con la empresa de ingeniería, fabricación e integración de sistemas complejos Escribano. l